Poliquetas: o que são, exemplos e habitat

Os poliquetas têm muitas formas, tamanhos e cores. Conheça melhor esses misteriosos animais aqui.
Poliquetas: o que são, exemplos e habitat
Sara González Juárez

Revisado e aprovado por a psicóloga Sara González Juárez.

Última atualização: 11 dezembro, 2022

Desagradável de se ver, extremamente interessante no papel: os poliquetas são conhecidos de todos, embora nem sempre por esse nome. O mais normal é chamá-los de ‘vermes’, mas é um termo muito genérico para descrever as quase 30 mil espécies que existem desses animais.

Neste artigo, você encontrará uma descrição específica dessa classe taxonômica, bem como a diversidade de seus habitats, sua dieta e sua reprodução. Seja você um daqueles que gostam de animais impopulares ou não, o que se segue não o deixará indiferente. Não perca.

O que são os poliquetas?

Os poliquetas (Polychaeta) com uma classe separada do filo anelídeos, estes últimos popularmente conhecidos como “minhocas”. Polychaeta é o maior grupo deles, com mais de 12 mil espécies descobertas até agora. São animais aquáticos.

Seu nome vem do grego e significa “muitas cerdas”, ou seja, refere-se à segmentação do corpo que apresentam. Sua anatomia pode ser dividida em 3 partes principais:

  • Cabeça ou prostômio: esta parte do corpo é diferenciada e contém o grupo de órgãos sensoriais. Possuem olhos, antenas, palpos e apêndices para se alimentar (peristômio).
  • Tronco ou metastômio: formado pelos segmentos ou metâmeros, iguais entre si. Os parapódios, as “pernas” que eles usam para se mover, também estão localizados aqui.
  • Pigídio: esta última divisão é um anel independente onde se localiza o ânus e, às vezes, os cirros anais ou urina.

Destacam-se as cerdas, acúmulos de agulhas quitinosas (semelhantes a pelos) que possuem nos parapódios. Sua função é facilitar a locomoção do animal. No entanto, diferentemente dos poliquetas errantes, existem também os poliquetas sedentários, que permanecem fixos ao substrato graças ao fato de seus parapódios terem sido modificados para se tornarem uncinados e aderentes.

Habitat

Como você pode imaginar, a variedade de habitats e condições ambientais dos poliquetas é muito ampla, dado o grande número de espécies. No entanto, pode-se afirmar que são animais que vivem em ambientes aquáticos, principalmente no mar. As águas que habitam, doces ou salobras, também são diversas, pois suportam todo tipo de condições.

Algumas espécies fazem parte do plâncton e as menores costumam ser intersticiais.

Em geral, são chamados de bentônicos, ou seja, eles se movem ao longo do fundo da coluna d’água. Os sedentários fabricam tubos com secreções das células epidérmicas e vivem dentro deles. Os errantes, por sua vez, também fazem tubos, mas os abandonam para se movimentar livremente.

A alimentação dos poliquetas

Entramos em outro aspecto bastante diverso dos poliquetas. Vamos ver as diferentes formas de alimentação que as espécies apresentam:

  • Carnívoras: possuem mandíbulas. Geralmente são errantes.
  • Herbívoras: também têm mandíbulas, mas adaptadas à matéria vegetal.
  • Detritívoras: consomem matéria em decomposição ou resíduos orgânicos produzidos por outros organismos.
  • Filtradoras: alimentam-se de partículas suspensas na água, principalmente plâncton. É a principal forma de alimento para poliquetas sedentários.
  • Depositívoras: consumem o que se acumula no fundo bentônico.

Reprodução

A maioria dos poliquetas são unissexuais, embora não apresentem dimorfismo. Embora não possuam órgãos sexuais, liberam gametas no ambiente aquático por meio de ductos nefridiais ou pela quebra do tegumento. Portanto, a fecundação é externa.

Uma curiosa exceção são os poliquetas da família Nereididae, que, no momento da reprodução, metamorfoseiam para um estágio denominado heteronereis. Por outro lado, os poliquetas da família Syllidae apresentam um tipo diferente de reprodução, a esquizogamia, que consiste em desenvolver um estolão repleto de gametas.

Alguns exemplos de poliquetas

Você pode ter dificuldade em imaginar um desses animais apenas pela descrição. Portanto, aqui estão alguns exemplos sobre os quais você pode pesquisar informações:

  • Sabellastarte sanctijosephi: pode ser encontrado nos recifes de coral do Indo-Pacífico com uma aparência de “pena” graças às suas brânquias externas.
  • Rato-do-mar (Aphrodita aculeata): parece um pequeno montinho peludo, daí o seu nome. É coberto por cerdas iridescentes.
  • Poliqueta-árvore-de-natal (Spirobranchus giganteus): este poliqueta que vive em tubos se enterra em corais vivos e revela duas coroas espirais de cores vivas, daí seu nome.
  • Phyllodoce lineata: possui 300 segmentos em seu corpo e tem 2 centímetros de comprimento. É encontrado no Atlântico nordeste, em substratos arenosos ou lamacentos.

Valor para os ecossistemas

Por serem animais tão minúsculos, os poliquetas geralmente se alimentam de plâncton ou partículas menores que eles, o que os torna animais limpadores (especialmente aqueles cuja dieta consiste em detritos). Por outro lado, são também o alimento de outros animais, como peixes ou crustáceos.

Portanto, são elementos-chave da cadeia alimentar e, em geral, da homeostase dos ecossistemas. Eles não são agradáveis aos olhos para a maioria, são pequenos e quase invisíveis, mas também são mais um exemplo de que nenhuma espécie pode ser poupada quando se trata de conservar o planeta.


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