Existem lagartos venenosos?

Existem lagartos venenosos?

Última atualização: 13 Maio, 2021

Até algumas décadas atrás, acreditava-se que apenas algumas espécies de lagartos eram venenosas. No entanto, o conhecimento científico atual indica que um número considerável de lagartos sintetiza e carrega toxinas. Isso inclui as cobras, que nada mais são do que lagartos venenosos sem membros.

Todos os répteis venenosos pertencem ao mesmo clado, denominado Toxicofera. Isso significa que todos eles vêm de um ancestral comum que provavelmente era venoso. Apesar disso, nem todas as espécies pertencentes ao grupo Toxicofera são venenosas.

A partir desse ancestral comum, os sistemas de veneno se desenvolveram de maneira muito diferente em cada um dos grupos de lagartos. Para alguns, o veneno é uma parte central de sua ecologia, enquanto outros perderam a capacidade de produzi-lo. Continue lendo se quiser saber mais sobre esse assunto.

Espécies de lagartos venenosos

Dentro do clado Toxicofera, existem vários grupos de lagartos. Os que vamos contar a seguir são alguns dos principais.

1. Iguania

As iguanas, os dragões-barbudos, os camaleões e outros animais semelhantes possuem as glândulas orais necessárias para produzir veneno. No entanto, elas são muito rudimentares e dificilmente produzem compostos tóxicos.

Isso provavelmente acontece porque a maioria dos répteis pertencentes a esse grupo tem uma dieta herbívora ou insetívora, para a qual o veneno não é necessário. Por isso, sua mordida geralmente não tem efeitos nocivos para as pessoas.

Algumas espécies que incluem pequenos vertebrados em sua dieta produzem mais compostos tóxicos do que o resto, embora sua potência ainda seja extremamente fraca. Um réptil pertencente ao clado Iguania cuja picada pode produzir uma reação moderada é o basilisco verde (Basiliscus plumifrons).

 

Existem vários lagartos venenosos.

2. Serpentes

Como se sabe, o clado Serpentes contém as espécies que mais desenvolveram o veneno. As cobras são capazes de produzir coquetéis de toxinas altamente complexas em suas glândulas. Além disso, possuem mecanismos de inoculação muito avançados, na forma de dentes.

As víboras são um dos principais grupos de cobras venenosas. Esses animais caçam ficando emboscadas, posição em que esperam passar uma presa na qual podem enfiar seus enormes dentes móveis, com os quais injetam veneno.

Outro grupo notável são os elapídeos – cobras, mambas e serpentes marinhas. Seus dentes inoculadores são menores e não são móveis, mas elas possuem um dos venenos mais poderosos. Na verdade, a cobra mais venenosa do mundo é um elapídeo.

Algumas cobras, como a cobra-rateira, também possuem veneno. Contudo, é muito fraco e é injetado ao mastigar com os dentes de trás, por isso esses animais quase sempre são inofensivos.

É importante notar que a grande maioria das cobras não é venenosa nem representa um risco para os humanos. Embora esses répteis conservem glândulas venenosas, estas são bem pouco desenvolvidas, como no caso do grupo anterior.

 

Uma cobra enrolada.

3. Helodermatidae

Tradicionalmente, as helodermatídeos eram consideradas os únicos lagartos venenosos. Embora isso não seja verdade, seu veneno é um dos mais poderosos e dolorosos entre os lagartos.

O exemplo mais conhecido desses animais é o monstro-de-gila (Heloderma suspectum). Esse robusto lagarto preto e laranja vive em desertos no México e nos Estados Unidos. Existem também outras espécies semelhantes que habitam a América do Sul.

Apesar do nome e do veneno, os monstros-de-gila não são agressivos e se movem muito lentamente, o que os torna inofensivos, a menos que sejam perturbados várias vezes. Esses animais precisam mastigar a vítima para injetar o veneno, que usam para imobilizar a presa de que se alimentam.

 

Um monstro-de-gila em uma pedra.

4. Varanidae

O veneno também é bem distribuído entre os répteis conhecidos como varanos ou lagartos-monitores. Esses lagartos gigantescos se destacam por sua inteligência e adaptabilidade e, por isso, são predadores vorazes e muito ativos.

O veneno dos lagartos-monitores varia muito de espécie para espécie, mas geralmente não é perigoso para as pessoas. Além disso, é inoculado mastigando repetidamente, como é o caso dos helodermatídeos. Isso geralmente tem efeitos anticoagulantes e é usado para caçar presas.

Existe um mito popular de que os dragões-de-komodo matam suas presas graças à infecção bacteriana produzida por sua mordida. Isso não é verdade, uma vez que a flora bacteriana desses animais não tem nada de extraordinário. Em vez disso, os dragões-de-komodo enfraquecem suas presas graças ao veneno, como todos os outros lagartos-monitores.

 

Lagartos-monitores são lagartos venenosos.

Estado de conservação dos lagartos venenosos

As cobras e o resto dos lagartos venenosos frequentemente provocam ódio, repulsa ou medo nas pessoas. Esses sentimentos muitas vezes são injustificados e levam ao seu abate indiscriminado.

Esses animais desempenham papéis muito importantes nos ecossistemas. Como predadores, regulam as cadeias tróficas e evitam a proliferação excessiva de animais que consideramos pragas. Além disso, algumas toxinas são usadas para produzir medicamentos muito úteis. O veneno do monstro-de-gila, por exemplo, foi transformado em um tratamento para a diabetes tipo 2.

Apesar disso, muitos dos répteis venenosos se encontram em uma situação de conservação muito desfavorável, muitas vezes causada pela ignorância e pressão humana.

 

Dragões-de-komodo lutando.

Para permitir a conservação desses animais tão dignos de admiração, é fundamental estabelecer programas que melhorem sua percepção social e ensinem uma melhor forma de conviver com eles. Também é importante aumentar a disponibilidade de antídotos em áreas do mundo onde as mordidas são um problema.

Pode interessar a você...
4 mamíferos que você não sabia que eram venenosos
Meus AnimaisLeia em Meus Animais
4 mamíferos que você não sabia que eram venenosos

Os mamíferos venenosos são uma raridade no reino animal, pois geralmente esse grupo não precisa de toxinas para se defender de predadores.



  • Fry, B. G., Undheim, E. A., Ali, S. A., Jackson, T. N., Debono, J., Scheib, H., … & Sunagar, K. 2013. Squeezers and leaf-cutters: differential diversification and degeneration of the venom system in toxicoferan reptiles. Molecular & Cellular Proteomics, 12: 1881-1899.
  • Fry, B. G., Vidal, N., Norman, J. A., Vonk, F. J., Scheib, H., Ramjan, S. R., … & Kochva, E. 2006. Early evolution of the venom system in lizards and snakes. Nature, 439: 584-588.
  • Koludarov, I., Jackson, T. N., Dobson, J., Dashevsky, D., Arbuckle, K., Clemente, C. J., … & Fry, B. G. 2017. Enter the dragon: the dynamic and multifunctional evolution of Anguimorpha lizard venoms. Toxins, 9: 242.
  • http://www.venomdoc.com/lizard-venom-system-evolution
  • https://savethesnakes.org/2020/07/16/gap-between-snake-conservation-and-human-snake-conflict-migitation/